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Voyage à vélo en Bretagne

Août 2020
Par Félix35
La Bretagne, terre de randonnée par excellence avec ses milliers de kilomètres de sentiers est une région qui attire aussi les cyclo-randonneurs. Le territoire irrigué par de nombreux canaux et quadrillé par d'anciennes voies ferrées converties en voies vertes est bien adapté pour la pratique d'un vélo accessible à tous. 

C'est au 16eme siècle que les états de Bretagne rendent la Vilaine navigable entre Rennes et Messac permettant ainsi la première liaison fluviale de la capitale bretonne au Golfe de Gascogne. 
Sous le second empire face au blocus continental imposé par la flotte anglaise, Napoléon engage les travaux de construction des canaux de Nantes à Brest et d'Ille et Rance pour approvisionner en vivres et munitions les arsenaux de Brest, Lorient, Nantes et Saint-Malo. 

Dans les années 1880, le chemin de fer breton était le plus long de France. Organisé en un réseau étoilé à partir de Carhaix dans le Finistère, plusieurs lignes seront construites pour relier le centre Bretagne à la côte et au  bassin Rennais.

De nos jours les canaux sont destinés à la navigation de plaisance et les voies ferrées historiques ont été transformées en voies vertes, offrant ainsi un panel de plus de 2000 kilomètres de voies de circulation douce.

Notre voyage à vélo au coeur de la Bretagne, s'est déroulé du 4 au 10 août 2020 sur une boucle de 413 kilomètres au départ de Rennes. 

Bonne lecture!
Brigitte et Félix 
Jour 1 : Rennes - Evran 
C'est à l'écluse du Mail en plein centre de Rennes que débute notre journée sur la Voie 2 Bretagne d'Arzal à Saint-Malo, une piste roulante sur l'ancien chemin de halage du canal d'Ille et Rance. En moins de 2 heures, nous atteignons l'écluse de Saint-Germain-sur-Ille où se trouve l'atelier du canal chargé de l'entretien des 48 écluses et de la fabrication des nouvelles portes en bois https://www.bretagne.bzh/app/uploads/09_2019_Atelier_Charpente.pdf
 
A l'écluse de la Villemorin nous arrivons au bief le plus haut du canal alimenté par la rigole du Boulet amenant sur 17km l'eau de l'étang de Feins. Après 150 ans de fonctionnement, la rigole a été remplacée en 1988 par une conduite d'eau forcée. Les berges de la rigole sont de nos jours fréquentées par les randonneurs. 

Le bief s'étire sur 6km jusqu'au site des 11 écluses à Hédé. Un lieu emblématique du canal permettant aux bateaux de franchir une barre rocheuse qui entravait le passage. L'alignement tous les 200m des écluses offre une belle perspective et l'éclusage des bateaux passant cet escalier d'eau est un véritable spectacle. Pause pique-nique près de la Maison du canal située dans l'ancienne maison éclusière de la Magdeleine et visite de l'exposition permanente sur l'histoire de la construction du canal d'Ille et Rance http://maisonducanal.free.fr

A Tinténiac, en bordure du canal le musée de l'outil et des métiers vaut également le détour pour (re)découvrir toutes les activités qui animaient les bourgs ruraux aux alentours : forgeron, tonnelier, charron, maréchal-ferrant...

Nuitée à l'hôtel du Patio au centre du bourg d'Evran.
Jour 2 Evran - Saint-Méen-le-Grand - Loscouet-sur-Meu
Nous quittons le canal au niveau de la base de loisirs de Bétineuc pour rejoindre après le bourg de Saint-André-des-eaux la Voie 3 Bretagne de Saint-Malo à Rhuys. 

Le premier tronçon construit sur l'ancienne voie ferrée Dinan - la Brohinière traverse le Pays des faluns, un territoire emblématique car il y a 15 millions d'années la mer des Faluns recouvrait une partie de la Bretagne. En se retirant, elle a laissé une flore et une faune fossilisée au sein d'une roche appelée pierre des faluns. Nous nous arrêtons à la Maison des Faluns située près de la voie verte pour visiter l'exposition mettant en lumière ces fameuses roches  sédimentaires formées à partir des fonds marins https://www.agendaou.fr/maison-des-faluns-a-trefumel-une-maison-nature-pour-decouvrir-explorer-s-amuser-adr182557.html 

A voir également à proximité, le bourg de Tréfumel avec ses imposantes maisons en pierre de calcaire, l'église romane Sainte-Agnès et le château de Hac https://chateaudehac.fr

Au 25e kilomètre, nous arrivons à la gare du vélo rail de Médréac, un site touristique unique en Bretagne où l'on peut parcourir l'ancienne voie ferrée à bord de draisines à pédalier! L'ancienne gare a été reconstituée à l'identique avec une scénographie sur l'histoire et les techniques du chemin de fer http://www.medreac.fr/gare-de-medreac.php. Et c'est dans un environnement hors du temps au café de la gare que nous faisons notre pause pique-nique de la journée !

Suite du parcours sur de petites routes balisées jusqu'à Saint-Méen-le-Grand, la cité du Vélo 
Située au coeur du réseau des principales véloroutes et voies vertes de Bretagne, Saint-Méen-le-Grand est aussi la terre natale de Louison Bobet https://www.broceliande-vacances.com/offres/tous-a-velo-avec-louison-bobet-saint-meen-le-grand-fr-2280467/

Nuitée en chambre d'hôtes chez Jeanne et Compagnie à Loscouet-sur-Meu.
Jour 3 : Loscouet-sur-Meu - Laurénan - Loudéac
Nous débutons notre 3eme journée sur la Voie 6 Bretagne Saint-Méen-le-Grand - Carhaix, une belle piste roulante sur l'ancienne voie ferrée la Brohinière - Carhaix avec de grandes portions rectilignes jusqu'à l'ancienne gare de Merdrignac.

Au 23e kilomètre pause déjeuner à Laurénan, un petit village qui a remporté en 2017 un appel à projet de la région Bretagne pour dynamiser son centre bourg. Pour pallier l'absence de commerce la mairie et les habitants ont créé une épicerie associative, réouvert l'ancien restaurant où le choix du bien manger et de la convivialité sont la priorité, réaménager la place du centre pour ralentir la circulation des véhicules afin que piéton et vélo retrouvent leur place.
https://www.letelegramme.fr/soir/laurenan-les-habitants-ont-cree-leur-commerce-11-09-2019-12380184.php

Après le bois de Kerbussot et la gare de Saint-Lubin, nous surplombons la vallée du Lié sur une piste très ombragée jusqu'à la base de sports nautiques du Pont de Querra
Belle fin de parcours sur la voie verte jusqu'à Loudéac.

Nuitée en hôtel en centre ville.
Jour 4 : Loudéac - Saint-Samson
Nous reprenons la voie verte sur une dizaine de kilomètres pour rejoindre à la sortie du bourg de Saint-Caradec la Voie 8 Bretagne Saint-Brieuc - Lorient. Cette jolie voie verte longe la rigole d'Hilvern, un petit canal de 64 kilomètres creusé en 1886 pour alimenter en eau le canal de Nantes à Brest depuis la barrage de Bosmeléac situé sur la commune d'Allineuc.
 
En 1990, la création d'une station de pompage sur le Blavet a rendu cette alimentation inutile et la rigole a été abandonnée. Dans les années 1990, le Conseil régional de Bretagne a réhabilité la rigole en y aménageant cette magnifique voie verte https://icietla-magazine.com/la-rigole-dhilvern-de-louvrage-hydraulique-a-la-valorisation-touristique/

La section que nous empruntons avec une multitude de méandres suit sur 34 kilomètres les courbes de niveau jusqu'au canal. La piste rustique et roulante est bordée de grands arbres tels des hêtres ou châtaigners.
 
Pause fraîcheur et pique-nique à Saint-Gonnery, un petit bourg bien sympathique où se retrouve de nombreux cyclo-randonneurs !

La forêt de Branguily et l'écluse d'Hivern marquent la fin de notre parcours sinueux sur la rigole. Nous arrivons sur La Vélodyssée qui traverse la Bretagne par le canal de Nantes à Brest. Nous y trouvons un chemin de halage bitumé avec une déclivité descendante jusqu'à Saint-Samson et de belles perspectives sur les alignements d'écluses.

Nuitée à la Maison d'hôtes Caux-Breizh, un havre de paix chaleureux et convivial pour se ressourcer à 200m du canal https://www.cauxbreizh.com
Jour 5 : Saint-Samson - Josselin - Malestroit
Une très belle journée pour cette étape le long du canal de Nantes à Brest.
 
Nous arrivons rapidement à Rohan, la petite ville riche d'un passé historique lié à la famille des Rohan. Stratèges politiques et militaires, les Rohan furent de grands bâtisseurs et des conquérants. Au plus fort de leur puissance, la famille de Rohan a possédé le cinquième du territoire de la Bretagne !

A l'écluse de Timadeuc, nous nous dirigeons vers l'Abbaye située à 500 m du canal et que nous ne pouvons pas visiter du fait des impératifs sanitaires https://www.abbaye-timadeuc.fr

Au 25e kilomètre, nous sommes pied du château de Josselin, une imposante forteresse surplombant la vallée de l'Oust. Le château est toujours la propriété de la famille de Rohan. 
Pause déjeuner dans le coeur historique de la ville avec ses nombreuses maisons à pans de bois et la Basilique Notre-Dame du Roncier http://www.josselin.com/decouvrir/histoire-et-patrimoine/ 

Fin du parcours vers Malestroit avec de petits bourgs de caractère en bordure du canal : Roc Saint-André, Montertelot, la Chapelle Caro...
 
Malestroit surnommée la Perle de l'Oust est une cité médiévale au riche passé culturel et historique avec ses rues bordées de maisons à pans de bois et son église à la fois romane et gothique https://www.broceliande-vacances.com/decouvrir/incontournables/canal-nantes-brest/petites-cites-caractere-canal/malestroit/

Nuitée au Cap-Horn, un petit hôtel joliment décoré et confortable.
Jour 6 : Malestroit - la Gacilly - Redon
Nous quittons Malestroit sur une piste bitumée bien roulante jusqu'à Saint-Congard. Au 10e kilomètre, la voie verte gravillonnée sur de longues portions nous impose une attention plus soutenue pour éviter des glissades !

Au niveau du Pont de Bilaire situé après l'écluse de Limur, nous quittons le canal pour aller à la Gacilly. Le fléchage nous emmène sur de petites routes de campagne partagées avec des voitures et un bon dénivelé au hameau de Houssé... Au niveau de la Planchette, nous quittons la route au profit d'un agréable chemin empierré le long de l'Aff, une petite rivière navigable sous un tunnel de verdure entre Glénac et la Gacilly.

La Gacilly, petite cité de caractère s'est épanouie avec l'activité d'Yves Rocher qui y a créé un site de production et un jardin botanique de plus de 1500 variétés ! Dans son sillage une trentaine d'artisans d'art ont installé leurs ateliers dans les rues et venelles du centre historique.
 
Chaque année, du 1er juillet au 30 octobre, la Gacilly propose une exposition géante de photos en plein air. Le Festival Photo 2020 est dédiée à l'Amérique Latine https://www.festivalphoto-lagacilly.com

Après la pause déjeuner, retour sur le canal en passant par l'ile aux Pies, une base de loisirs entre falaises et plages où l'on peut pratiquer de multiples activités sportives, aquatiques et nautiques.
 
Fin d'étape à Redon, une petite ville qui fût au 19e siècle le grand carrefour des voies navigables en Bretagne avec le canal de Nantes à Brest et la liaison Manche-Océan vers Rennes. 

Nuitée en hôtel en centre ville.
Jour 7 : Redon - Rennes
Après un dernier coup d'oeil sur l'écluse de Redon située à la confluence du canal de Nantes à Brest et de la Vilaine, nous  prenons la voie verte en direction de Rennes. L'itinéraire suit l'ancien chemin de halage sur une piste de sable compacté la plupart du temps avec quelques sections sur des petites routes à faible circulation. 

Les températures étant plus fraîches que les jours précédents, nous décidons de rejoindre Rennes dans la journée soit 90 kilomètres ! 

Connaissant la plupart des villes et villages bordant la Vilaine avec nos randonnées pédestres, nous décidons de faire des pauses de récupération aux endroits les plus remarquables de la vallée :  L'église de Langon dont la restauration s'est achevée en 2019, le pont métallique de Port-Roche, le viaduc ferroviaire des Corbinières surplombant la Vilaine d'une trentaine de mètres, les falaises de Saint-Malo-de-Phily, l'écluse de la Molière, le Moulin de Bourg-des-Comptes, le Moulin de la Bouexière, le Moulin du Boël, le pont en pierre de Pont-Réan... 

Fin de notre périple à 18h00 sur le quai Saint-Cyr de Rennes !
Conclusion
Une très belle semaine de randonnée à vélo au coeur de la Bretagne. Un parcours sans grande difficulté et sécurisé sur les voies vertes et les canaux avec des rencontres, des visites intéressantes et la découverte d'un riche patrimoine qu'il convient de conserver et de valoriser. 

Informations pratiques:

https://www.francevelotourisme.com/destinations/bretagne-a-velo
https://www.canauxdebretagne.org/escales-fluviales-de-bretagne_canal-de-nantes-a-brest.htm
https://www.letelegramme.fr/histoire/1885-lancement-du-reseau-breton-17-03-2017-11438399.php
https://icietla-magazine.com/chemins-de-fer-du-centre-bretagne-un-siecle-et-demi-dhistoire/

Notre premier voyage à vélohttps://www.visugpx.com/aLyMz5pWi0

Nos autres récits:

Ile d'Yeu : https://www.visugpx.com/story/65/randonnee-ile-d-yeu
Golfe du Morbihan : https://www.visugpx.com/story/56/randonnee-golfe-du-morbihan
GR34 Bénodet-Quimperlé : https://www.visugpx.com/story/50/trekking-gr34-benodet-quimperle
Commentaires
Par framyjo le 26.08.20 23:07
Merci pour votre récit... pour le temps passé à le rédiger pour nous le faire partager.
Par framyjo le 26.08.20 23:07
Merci pour votre récit... pour le temps passé à le rédiger pour nous le faire partager.
Par framyjo le 26.08.20 23:07
Merci pour votre récit... pour le temps passé à le rédiger pour nous le faire partager.
Par Félix35 le 26.08.20 15:11
Merci !
Eh oui la Bretagne intérieure vaut la détour.
Moins fréquenté que le littoral, le centre Bretagne offre une grande diversité de paysages pour se mettre au vert, faire de la randonnée et du vélo : les monts d'Arrée, la montagne Noire, la forêt de Brocéliande, le lac de Guerlédan, les canaux, les voies vertes ...
Par Angstrom le 19.08.20 19:47
J'ai oublié de mentionner que les références historiques sont très intéressantes et bien dosées.
Félicitations Félix !
Par Angstrom le 19.08.20 19:45
Quel récit agréable à lire !
Merci.
Les photos sont aussi très jolies et le tout invite à venir rouler en Bretagne et incite à la considérer aussi en dehors de ses côtes qui ont fait sa renommée.
Une belle invitation aussi à partager mes propres récits d'un été riche en escapades à vélo.
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Félicitations

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